阿片类药物危机:无法估量的痛苦和对美国的1万亿美元的打击

2019
05/28
02:23

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唐纳德特朗普总统将于周三签署另一项旨在遏制美国阿片类药物危机的法案。 这是因为过量的药物死亡人数持续激增。 根据疾病控制和预防中心的数据,去年大约有7万人因过量服用而死亡,比2016年增加了10% - 这超过了越南战争15年来美军死亡人数的总和。

在一些社区,对毒品的关注率高于其他任何因素。 最近在NPR和罗伯特伍德约翰逊基金会的民意调查显示,生活在农村地区的四分之一的美国人说他们社区吸毒或滥用是一个首要问题。 该调查的联合主任说:“此前从未有过报道。”

虽然阿片类药物危机的人类悲剧是无法估量的,但可以估计对美国和家庭的经济影响。 根据医疗保健研究非营利组织Altarum今年早些时候发布的一项 ,2017年阿片类药物成瘾的成本为1150亿美元。

Altarum的高级分析师Corey Rhyan表示,这些损失仅代表该流行病的直接成本。 这意味着在急诊室治疗过量,长期治疗吸毒成瘾,照顾父母滥用药物使他们无法工作的孩子,计算工资损失的价值 - 或者,在许多情况下,死亡。

Altarum计算,自2001年以来,阿片类药物危机的直接成本已超过1万亿美元。

“我认为这是一个保守的估计,”Rhyan说。 “显然,任何美元价值都需要与流行病的巨大和无法想象的人类成本一起被看作。”

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Rhyan补充道,对经济成本进行计算突出了寻找解决方案的紧迫性。 “如果我们说这些问题每年损失1000亿美元,请考虑我们应该投入多少资金来解决这个问题。”

劳动力辍学

了解阿片类药物成瘾如何影响就业市场,这强调了其对整体经济的不利影响。 尽管失业率居高不下,经济增长强劲,但许多美国人已退出劳动力市场。 根据经合组织最近的 ,25岁至54岁之间被称为“黄金年龄工人”的人比其他发达国家的同龄人工作或寻找工作的费率低得多。

除了55岁及以上的人,所有年龄组的美国人在劳动力方面的活跃程度都低于2001年。

Pantheon Macroeconomics首席经济学家Ian Shepherdson表示,“过去几年美国最大的结构性变化是阿片类药物成瘾的惊人增长”。

这一流行病有助于回答另一个困扰经济学家的问题:为什么强劲的就业市场及其对更多工人的需求未能使更多的美国人脱离观望并从事工作。

“人们谈论供需不匹配 - 我们想要更多的建筑工人,但我们没有他们,或者我们需要中西部地区的人,并且在东南部有失业人员。但那些还不够大,”Shepherdson说过。

他估计,如果没有阿片类药物危机,今天美国的失业率将是5%或5.5%,而不是目前的3.7%。 那是因为阿片类药物成瘾目前退出劳动力市场的工人几乎肯定会找工作; 此外,没有工作的人将被正式计入失业者之列。

最后击中底部?

政府官员最近表示,阿片类药物疫情趋于平稳。 “我们离疫情结束还很远,但我们或许在开始时可能已经开始了,”卫生与公共服务部部长亚历克斯阿扎尔 。

美国疾病控制和预防中心最近发布的数字显示,过去三个月中过量死亡的人数保持不变,这意味着危机可能达到顶峰。

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有工作的美国人滥用阿片类药物似乎也在下降。 Quest Diagnostics是最大的劳动力药物测试实验室,它表明2011年阿片类药物的检测率恢复正常。那一年,普通劳动力中所有尿检的1.1%是正面的。 去年,这一比率下降了近一半,降至0.57%。 相比之下,这可能意味着更少的吸毒者正在工作,或者雇用大量吸毒者的企业只是停止了对他们的测试。

OxyContin是许多人指出成瘾危机催化剂的处方止痛药,自Purdue Pharma二十多年前推出药物以来,已经产生了约350亿美元的销售额。

普渡大学将保留多少还有待观察。 针对制药商,其他制药公司,药品零售商和阿片类药物提供的医疗服务提供者提起了数百起诉讼。

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