机构在信息自由要求方面运行了十多年

2019
05/22
12:07

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根据“信息自由法案”(FOIA)在第一任布什总统任职期间发出的公开记录请求,一些联邦机构迟到了超过15年。

根据内阁级机构在上一财政年度发布的年度FOIA报告对希尔的评论,能源部提出了最迟的公共记录要求。 它仍然没有回答1991年12月6日的一项要求,尽管其他部门也不甘落后。

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国防部从1992年5月5日起提出申请,而财政部从1993年3月8日起未提出申请。

“通常情况下,当我提交信息请求时,我希望在本周或本月,而不是15年后,”美国科学家联合会的Steven Aftergood说。 他说,这十年前的要求与旨在尽快向公众获取信息的法律不一致。

各机构处理大多数FOIA请求的速度要快得多,在某些情况下处理大量工作量。 但该评论显示,一些FOIA要求多年未得到回应,通常是因为他们被视为涉及敏感的国家安全问题。 近年来国会缺乏资源和压力也被视为导致长达数年的FOIA等待的因素。

总统在去年年底签署的FOIA法律要求各机构报告其10项最古老的未完成FOIA请求,这是他们根据乔治·W·布什总统颁布的2005年行政命令所做的事情。 新法律旨在使联邦记录更容易获取,但它没有为各机构提供任何新的资金来处理这些请求。

“国会非常不愿意最近花钱买东西。 这是全面的,“国家安全档案馆的一般法律顾问Meredith Fuchs说道,该机构是一个大量使用FOIA的研究机构。

国防部在上一财政年度处理了超过58,000项请求,中位回应率为11天。 能源部(DOE)处理了3,578个请求,财务处理了986个请求。

财政部和美国能源部最古老的未答复的请求似乎都是异常值; 他们的10个最古老的未答复请求中有许多可追溯到20世纪90年代末。 然而,最古老的防务要求中有八项在1992年仍在审理中。

根据Fuchs的说法,一些请求因为要求提供秘密信息而陷入困境,这是为什么许多国防请求已经落后十多年的一个原因。 中央情报局也有多年未决的要求。 其最早的要求可以追溯到1992年5月1日。

“他们的请求可能更加困难,因为它们可能包含机密信息,并且它们非常保护他们的信息,”Fuchs说。

告诉请求者哪些信息被编辑以及为什么是一个漫长的过程,因为FOIA免除任何属于国家安全或商业参数的信息被披露。

Fuchs表示,联邦机构在回答他们的请求方面有所改善。 她的组织对87个机构的FOIA要求进行了更广泛的审计,并在7月份发布了一份报告。 它发现了追溯到1987年的请求。

Aftergood表示,无论是否有要求,代理商都应该向公众提供更多的信息。 “他们可以通过在要求之前开放记录来减少对FOIA流程的需求,”他说。

美国国土安全部(DHS)在2003年成立时已经背负了FOIA的迟到请求,其中包括22个独立的联邦机构,包括海岸警卫队,联邦紧急事务管理局和运输安全管理局。

国土安全部发言人拉里·奥鲁斯基说:“我们继承了他们带来的许多问题,包括他们出色的FOIA要求。”

该部门的10个最早的请求都是在该部门成立之前的所有日期。

目前尚不清楚住房和城市发展部(HUD)多久没有回答FOIA请求,因为它仍未公布其年度FOIA报告。 Fuchs表示,机构应该在2月1日之前根据FOIA向公众发布报告,但他们有时会迟到。

HUD发言人Antoinette Perry-Banks表示,HUD的年度报告尚未得到司法部的批准,但应在未来几周内发布到该部门的网站上。

一些FOIA倡导者表示,法律要求各机构列出其最早的10个请求,这将成为清理积压的动力。

“拥有超过几年的要求令人尴尬。 这是一个聪明的步骤,“Aftergood说。 “事实上,一些最老的请求得到了一些关注是一件好事。”

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