猪肉桶的审查导致国家专项拨款减少

2019
05/22
06:17

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在杰克·阿布拉莫夫(Jack Abramoff)和杜克·坎宁安(Duke Cunningham)之前的几年里,高科技说客在出售支持半导体技术研究的项目时相对容易。

国防部将要求1000万美元。 国会将增加几乎同样多,而最重要的是,像英特尔和其他依赖半导体的计算机芯片制造商这样的公司将与美元和联邦资金相匹配。 总之,焦点中心研究计划(FCRP)通常每年将获得约4,000万美元。

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但是今年,随着国会试图控制指定用途系统中的滥用行为,游说者已经注意到另一种模式:像FCRP这样没有声音冠军的国家计划正在输给当地项目。

一位拨款说客说:“你曾经能够在州或国会选区以外的地方找到与该项目有某种联系的成员。” “如果在他们的地区没有邮政编码,会员就不太愿意指定它。”

游说者说,新的压力是由两个因素驱动的。 一,现在的专项拨款较少。 虽然大部分支出法案尚未完成,但House Propriations主席David Obey(D-Wis。)已承诺今年将这一数字减半。

参与者可能想要更多,但游说者认为最终的结果将远远低于2005财年,当时立法者在拨款账单中指定了超过15,000个项目,根据消费监督组织纳税人的常识。

由于支持较少的专项拨款,立法者们正在优先考虑他们赞助的资金被送回他们所在的地区。 游说者说,新的披露规则意味着选民可以看到他们的成员正在为之奋斗,这增加了支持当地项目的压力。

“会员必须做出艰难的选择,”为支持FCRP的半导体行业协会进行游说的Patrick Wilson说。 “这妨碍了当地国家的优先考虑。”

威尔逊说,并不是说他的项目没有得到国会山的广泛支持。 成员经常签署该项目的支持信。 然而,很难找到一个愿意将FCRP放在他或她发送给拨款人的专用名单上的人。

威尔逊说:“每个人都认为这很重要,所以每个人都认为别人会这样做。”

威尔逊补充说:“你必须让一个成员愿意从他或她的锅里出来。” 这笔资金支持了全国30多所大学的研究。 威尔逊说,一组国防和工业官员负责管理该计划,并决定哪些项目根据绩效获得资金。

英特尔等高科技公司的高管于9月12日和13日来华盛顿参加该计划。 但它被排除在国防参议院支出法案之外。 众议院早些时候在其法案中拨款300万美元,仍然远远低于国会预算中可能找到的近2,000万美元的支持者。

如今众议院更倾向于遵守“地区优先”政策,众议院拨款委员会的前任职务主任吉姆戴尔说,他现在游说克拉克和温斯托克。

但他说,这可能会使有价值的计划资金不足。 戴尔的一个特别挫败感是联邦政府对建筑物运营和维护成本的支持。 戴尔说,白宫管理和预算办公室(OMB)通常会对这些账户进行简短的更改。

“你必须把这笔钱从政府手中挤出来,就像一只怪异的萝卜一样,”戴尔说。

地方政府已转向说客,以帮助赢得对这些机构和国家计划的支持。 鉴于对拨款系统的审查,戴尔表示,他非常重视让当地官员游说他们自己的项目。

根据纳税人常识,国防和国土安全法案中约有2,600个专项拨款。 按照这种速度,国会将通过比1996年预算更多的专项拨款,该预算有大约3,000个目标资金的例子。

去年,共和党人为新的民主党多数派留下了大部分未完成的支出法案。 民主党人希望从他们自己的优先事项开始,通过综合措施推动了相对较少的基于前一年数字支出的专项拨款。

游说者说,这创造了积压的项目,这次进一步挤压了新项目。
许多人正在建议客户降低期望。

“客户仍然认为你可以要求400万美元。 那些日子结束了,“说客说。

然而,仍有“国家”专项拨款进入支出法案,纳税人常识项目副总裁史蒂夫埃利斯指出。 他向The Hill提供了几个例子,包括商业,司法,科学和相关机构法案中的大学基金计划,以及国防法案中的一些军事系统升级,使许多州受益。

“我认为他们仍然会找到有收益的工作,”埃利斯谈到代表国家计划提倡的游说者。

“很多人中有一半仍然很多,”他说,指的是奥贝的目标是削减今年支出账单数量的一半。

不过,一些游说公司已经开始改变他们的商业模式,以摆脱拨款工作。 戴尔说,他问克拉克和温斯托克的合伙人是否愿意继续拨款。

“你可能会长时间干涸,”戴尔说。 明年应该更难获得专项拨款,成员们希望在选举年避免任何猪肉桶的消费。

但戴尔表示,他相信专项会议仍将是K Street业务的重要组成部分,因为OMB的预算规划人员将继续获得资金不足的项目。 他说,第一个专项资金资助了学校的午餐计划。

“尽管期望已经下降,你必须填写的所有表格,你必须忍受的所有媒体审查,你必须做的所有关系建设,那里有钱,”他说。

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