中产阶级挤压:从日托到医疗保健

2019
08/12
06:24

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W ASHINGTON(美联社) - 三年前,Jason Prosser惊讶地发现他的新生儿的儿童保育费用 - 以至于他和他的妻子推迟了生育第二个孩子。

他们在西雅图家附近找到的日托中心每年最高收入1万美元。 明年,他们的儿子,现在3岁,可以参加天主教幼儿园,费用不到一半。

“明年有足够的缓解会很好,”普罗瑟说。 “救济将是一所私立学校,这很有趣。”

他和他的妻子属于大批中产阶级家庭,他们在日常护理和医疗保健等一系列基本服务的成本加速下工作紧张。 现在,美国进步中心的一项研究表明,负担增加了多少:对于一对有两个孩子的典型已婚夫妇,儿童保育,住房,医疗保健以及大学和退休储蓄的总成本从2000年增加了32%到2012年 - 这是在调整通货膨胀之后。

使痛苦更加复杂的是,美国人的平均工资几乎不会高于通货膨胀。

这些数据有助于解释为什么许多美国人在经济增强的同时也感到压力 - 为什么有些人会因为听到美国的总体通货膨胀率过低而感到困惑。

从电视,电脑和手机到服装和汽车,过去十年中许多商品的价格都有所下降。 价格下跌有助于保持整体通胀历史最低 - 甚至低于美联储认为理想的2%。

然而,当你认为从2000年到2012年平均医疗保健和大学费用飙升超过80%时,更容易理解为什么许多家庭认为他们正在挣扎。

纽约皇后学院社会学教授约瑟夫科恩说:“一位海外同事很好地描述了这种情况:美国是一个廉价奢侈品和必需品价格昂贵的地方。”

这种挤压使得中等收入家庭更难以建立储蓄。 根据美联储的消费者财务状况调查显示,从2010年到2013年,收入中间20%的家庭的中位数净值下降了17%。

“人们感到更加焦虑,因为他们的工资停滞不前,成本上升,他们觉得他们正在运行,甚至落后,”CAP总裁尼拉坦登说。

科恩说,很难预见到挤压的结束。

他在今年早些时候的一项研究中写道:“我们完全有理由相信,人口老龄化的国家和越来越依赖高技术工人的经济将继续面临医疗和教育方面的压力。”

更多的美国人以保费和免赔额的形式支付更高的医疗保健费用。

Stephen Tarkowski注意到了这一变化。 当威斯康星州奇尔顿的38岁的塔科夫斯基首次开始工作时,“如果你有健康保险,你不必担心共同支付,你不必担心任何事情。”

但现在,“当我的医疗费用同时增加时,我无法增加自己的储蓄,”他说。

根据大学理事会的数据,从2000年到2012年,四年制公立大学的学费和费用在通货膨胀率下飙升了86%,远高于前12年的52%。 在过去十年中,国家对高等教育的援助有所下降,因此要求学生承担更多的费用。

根据CAP编制的数据,一个四口之家的托儿费用在过去12年中平均飙升了37%,现在超过了每个州的典型租房成本。 根据皮尤研究中心的报告,这些成本可能会使一些女性退出劳动力市场。 皮尤发现,2012年留在家中的母亲比例达到29%,是二十年来的最高水平。

那么为什么这些关键服务的成本会上升,即使许多其​​他商品和服务每年变得更便宜呢?

经济学家提供了几种解释。 布鲁金斯学会(Brookings Institution)的研究员贾斯汀沃尔弗斯(Justin Wolfers)指出,随着工厂变得更加高效和自动化,制成品变得越来越便宜。 制造商也使用更便宜的海外劳工来控制成本。

相比之下,教育,医疗保健和儿童保育等现场服务仍然需要无法外包的劳动力。 美国国会预算办公室前主任道格拉斯·霍尔茨 - 埃金(Douglas Holtz-Eakin)也指出,大学和医院 - 不像汽车制造商 - 很少在价格上竞争。 两者都获得了广泛的政府补贴,从而降低了削减成本的动力。

皮尤今年进行的一项调查发现,57%的美国人认为他们的收入落后于生活成本 - 这一比例在2008年10月大萧条肆虐时也是如此。 就在经济衰退开始之前,这个数字是44%。

尽管自经济衰退结束以来消费物价指数(最受关注的通胀指标)每年上涨不到2%,但受压的感觉依然存在。

这种脱节的一个原因是CPI对人们经常购买的东西(例如食品和汽油)的权重更大。 虽然托儿服务对于有小孩的家庭来说可能是一笔巨大的开支,但不是每个人都面临这种情 所以它只占消费者价格指数的0.7%。

然而,在Prosser家庭中,这是一个更大的口吻。

普罗瑟说:“我们过去常常去歌剧院。” 但现在,“在抵押贷款,账单和托儿服务之间,这几乎就是一切。”

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CAP报告可在以下位置找到:

http://ampr.gs/1CbMgo0

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