自然近距离:外滩的野马

2019
05/22
07:05

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由“星期天早晨”贡献摄像师Carl Mrozek。

在美国西部的草原,高原和沙漠中,我们都看过电影和野马电视上的大量图像。 但东海岸海滩上的野马? 不是那么多,除了最近逃离牧场或农场的人,因为每个人都知道野马和海滩不会混合。

但他们错了,因为在弗吉尼亚州和北卡罗来纳州的外银行里面和周围都有野马长达半个世纪 - 比美利坚合众国长两倍多。

“银行家”的历史,因为它们的绰号,可以追溯到16世纪早期西班牙探索和北美殖民的最早时期,当时LucasVázquezdeAyllón在Cape Fear周围发起殖民地。 然而,他和他的仆从通过奴役他们的一些孩子并将他们送到西印度群岛来种植种植园来激怒当地土着人。 随着当地人反叛并将西班牙人赶出北卡罗来纳州并进入佛罗里达州,最终紧张局势沸沸扬扬。 在骚动中,西班牙人放弃了他们的许多马匹。

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野生野马是西班牙殖民者留下的马的后裔,是北卡罗来纳州海滩上的幸存者。 Carl Mrozek

显然,这些野马中的一些是由当地人捕获和饲养的,而其他野马则适应沿海盐沼的生活,很快就获得了在沿海地区繁衍生息的坚韧耐寒马的声誉,但在围捕和发送时很快就会死亡在内陆,他们的新食品价格不适合他们特别制定的宪法。

银行家们从弗吉尼亚州的整个外银行扩散到南边170英里的沙克尔福德银行。 在他们的巅峰时期,他们在20世纪中期之后甚至还有数千人。 然而,外滩银行作为海滨游乐场越来越受欢迎,它们在障碍海滩和沼泽地的份额逐渐缩小到原来的一小部分。 因此,到2世纪末,他们的人口减少到数百人,其中一个人口在外滩的南端,另一个人口在北端。

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Carl Mrozek

今天,两个群体保留了西班牙野马的特征,包括比其他大多数马种少一个椎骨,加上它们纤细的优雅和中等大小,蓬松的鬃毛,均匀的气质和耐力。 简而言之,他们是漂亮的,美丽的马匹。

他们能够适应障碍海滩的恶劣环境,几乎没有站立的淡水,只能支撑坚硬的植被,近五个世纪以来一直很好地服务于它们。 然而,整个外滩的道路和海滩房屋的扩散使他们的栖息地越来越少。 根据 ,今天的牧群共有7,544英亩土地,拥有700所房屋(加上数千人,宠物和车辆)。

除了成千上万的季节性游客和数千名全年居民外,管理北外滩以造福野马,已经证明具有挑战性,需要许多机构和个人的合作。 自1989年以来,卡罗拉野马基金一直在推动这项活动,该基金会开展积极的公众教育活动,以确保卡罗拉群体在至少110匹马的遗传可持续水平上得到永久保护。 他们还与当地导游和执法部门合作,保护马匹免受游客和居民的骚扰,包括在马匹和人,宠物和车辆之间保持至少50'的安全区。

卡罗拉野马基金也支持立法, 。 类似的立法已经在外银行南端的沙克尔福德银行保护南部的“银行家”群。 2010年,由当地学校孩子们写的一封写信活动带头的州法律宣布殖民地西班牙野马为北卡罗来纳州的州马,尽管目前没有倡导者寻求长期保护。

由于这些牧群对当地旅游业务的重要性,当地基层对永久保护外滩野马的努力得到了广泛的支持。 成千上万的游客专程前往北外滩的带导游的沙滩车游览,观看和拍摄“银行家”。 他们中的许多人还在当地购物和吃饭,住在附近的汽车旅馆,住宿加早餐等。

尽管它们很受欢迎,但外围银行北部野马的未来仍然不确定。 尽管它们被国际马匹机构指定为极度濒危的马,但它们并未被美国鱼类和野生动物管理局认定为本土物种,该机构负责管理濒危物种计划。 因此,他们没有得到联邦政府的特别保护,联邦政府负责管理他们现在使用的一些土地。

马的本土物种状况仍然是科学家之间,以及联邦当局和野马倡导者之间争论的焦点,他们认为马不仅起源于北美,而且他们并非都在最后一个冰河时代消亡,遗传物质现在是北美野生马基因组的一部分。 虽然没有人专门代表外滩上的野马群做出这样的断言,但它确实支持了这样的论点,即美国的许多野马都是“归来的土着”,或者是重新引入的本土物种,就像一些狼群,麋鹿和大角羊。 此外,一旦重新引入,他们的行为和生态贡献就像他们在土生土长的同行那样,他们应该获得永久居民身份以及所有相关保护。

有关北外滩的野马以及保护和保护的活动的更多信息,请访问 。


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